Cuba

Verwacht het onverwachte

Cuba is als een prins in de mantel van een arme man: achter de soms schamele

gevels blijft goudstof hangen. Het is deze rijke eenheid in verscheidenheid die reizen

hier maken tot de spannende, opwindende achtbaanrit die het is. Gevangen in een

time warp en losbarstend van een economisch embargo dat al meer dan een halve

eeuw geraspt is, is dit een land waar je de alledaagse veronderstellingen kunt

afschudden en het onverwachte kunt verwachten. Als Cuba een boek zou zijn, dan

zouden het de Ulysses van James Joyce zijn: gelaagd, moeilijk te bevatten, vaak

verkeerd begrepen, maar bovenal een klassieker.

© Ratio Bvba 2019
Luxury Travel
by Ratio
Dag 1 Aankomst in Havana. Welkom door Nederlandstalige gids en transfer naar uw hotel. We verblijven in het emblematische hotel van Havana : Hotel Nacional de Cuba. Dit historisch hotel is geopend in 1930 en was de plek van vele  historische gebeurtenissen in de laatste 90 jaar. Het heeft een klassieke architectuur, mooie tuinen, prachtig zeezicht, historische bars en restaurants. Wijlen koning Boudewijn was hier op bezoek. Eén van de “Godfather” films werd hier gefilmd. De Bar de la Fama heft de foto’s van alle beroemdheden aan de muur die het hotel hebben bezocht. Kortom hier is sfeer en zeker geschiedenis. Overnachting in een standard kamer met ontbijt. Vanavond hebben we het diner in het hotel. Dag 2 Oud Havana We beginnen de dag met een “special”: een tour doorheen de stad met Amerikaanse auto’s uit de Jaren 50 met open dak. Cubaanser kan niet. We bezoeken de wijken Miramar, Vedado, Centro Havana, met stops bij de Plaza de la Revolucion en het uitzichtpunt van het Kasteel Morro over de stad. We eindigen in Oud Havana  waar we lunchen in een koloniaal restaurant met uiteraard life muziek.  In de namiddag wandelen we in Oud Havana met de gids langs de koloniale straatjes en pleintjes, met vele gerestaureerde gebouwen die nu bars, restaurants, hotels of musea geworden zijn. Terug in het hotel rond 5 PM. Vanavond gaan we te voet naar een Paladar of privé restaurant, verrassend in een communistisch en staat gecontroleerd land zoals Cuba. In een penthouse heeft de eigenaar een restaurant gemaakt waar hij de gasten trakteert op een creatieve mengeling van Caraïbische en Spaanse keuken (mogelijk Café Laurent van de kok Lorenzo). Dag 3 Pinar del Rio. We maken een vroege start om 8 am en gaan naar het meest westelijke gedeelte van het eiland, de Provincie Pinar del Rio. Rond 11 am bezoeken we een sigarenfabriek en zien we hoe de sigaren volledig met de hand gemaakt worden. We rijden verder naar de valley van Viñales. We zien eerst de valley van het uitzichtpunt van Jasmines. Vervolgens stoppen we in het dorp om de locals bezig te zien in hun dagelijks leven. We gaan verder naar de Finca Coco Solo, een organische farm tussen de “mogote” Bergen van de valley. Kleine paardekoetsen brengen ons erheen omdat het ligt op het einde van een aarden weg. Hier zien we wat er gebeurt op het veld in een tabaksboerderij: het veld beploegen, de kleine plantjes in het veld zette, de blaren goed verzorgen en uiteindelijk afknippen. Er zijn grote drooghuizen waar ze dan gedurende enkele maanden zullen hangen. Het tabak seizoen is van December tot April. We hebben hier de lunch klaargemaakt door de locals, typische boerenkeuken van verse groenten, bananen, manioc, gebraden varken, rijst en bonen. In de namiddag hebben we een korte wandeling in de velden voor we terugrijden naar Havana (3 uur rijden). Diner is in het hotel. Dag 4 Cienfuegos  Om 08h30 am verlaten we met pijn in het hart Havana en gaan we naar het centrum van het eiland, naar de stad Cienfuegos (3 uur). Bij aankomst bezoeken we het historische centrum met de Prado boulevard, de Parque Marti met de Kathedraal en Teatro Terry. Deze stad werd gesticht door Franse kolonisten in het begin van de 19e eeuw en een typisch Europees en toch Caraïbisch karakter. Lunch hebben we in de Club Cienfuegos bij de baai. In de namiddag hebben we een boottocht op de baai. We bezoeken ook de wijk Punta Gorda en het Paleis van de Suikerbaron Valle.  We overnachten in het 4 sterren hotel Melia Jagua aan de baai. Diner is vanavond in het gezellige restaurant Villa Lagarto bij de baai. We passeren vanavond ook bij de Parque Marti voor de avondsfeer.  Cuba is een land om te de-stressen, om de dingen rustig aan te nemen en te genieten van het schouwspel van veranderende kleuren bij de verandering van dag en nacht. Dag 5 Trinidad We gaan tot de Lagune van Cienfuegos om het centrum voor dolfijnen te bezoeken. We zien eerst een show met de dieren die leven in het natuurlijke water van de zee. Daarna gaan we effectief in het water met de dieren. De trainers zorgen ervoor dat de dieren spelletjes spelen met ons, en natuurlijk de onvergetelijke foto kunnen maken. Rond 12h00 rijden we verder naar Trinidad (1 uur rijden). Bij aankomst hebben we eerst lunch in een koloniaal restaurant in het centrum. We bezoeken vervolgens het koloniale centrum dat zeker één van de hoogtepunten is van je reis. De tijd is blijven stilstaan ergens in de 19e eeuw hier. In die periode was het stadje een centrum van welvaart dankzij de suikerrietindustrie in de omliggende valleien. Je ziet koloniale gebouwen, rustige plaza’s, kerkjes, allemaal gekleurd in de typische pastelkleuren van de Tropen. Je wandelt met de gids door het centrum en bezoekt het Romantisch Museum, dat ons een mooi idee geeft van de levensstijl van de rijke suikerbaronnen.  We overnachten in een koloniaal boutique hotel in het historische centrum. Diner in het hotel. ‘s Avonds neemt de gids de gasten op een wandeling door het nachtleven van Trinidad met muziek in de straten, en barretjes overal. Dag 6 Topes de Collantes We gaan de Bergen van de Escambrey in tot de region van Topes de Collantes. Hier nemen we één van de wandelpaden die ons leiden door de tropische jungle. De locale gids geeft uitleg over de fauna en flora. De wandeling brengt ons naar één van de natuurlijke watervallen waar we in Kunnen zwemmen. De wandeling eindigt bij een lokaal restaurant waar we lunchen. In de namiddag rijden we terug naar Trinidad en er is tijd vrij in het koloniale centrum.  ‘s Avonds hebben we diner in één van de paladars van het centrum zoals Solananda of Museo 1514. Uiteraard genieten we daarna van wat life muziek in de straten.   Dag 7 Santa Clara  We verlaten Trinidad en gaan verder met een bezoek aan de Valle de los Ingenios, de groene valley waar de suikerrietindustrie begonnen is in Cuba in de 18e eeuw. We bezoeken een historische hacienda waar je meer leert of suiker en de rol van de slaven. We gaan verder naar Santa Clara, stad in het centrum van het eiland. We bezoeken hier het mausoleum en museum van de held van de Socialistische Revolutie, Ernesto Che Guevara. Hij is hier begraven omdat hij de stad Santa Clara veroverde voor de Cubaanse Revolutie in December 1958. We hebben de lunch hier in het historisch centrum.  We rijden verder naar het charmante dorpje Remedios. Dit is één van die vergeten koloniale steden met een unieke ambiance. Het pleintje is zeer mooi en erg rustig alsof de tijd hier stil staat. De kerk heeft één van de mooiste tabernakels van de Karaïben. We bezoeken ook het Museum van de Parandas, de jaarlijkse volksfeesten die doorgaan op 24 December.  We overnachten in het koloniale charme hotel Barcelona, met ontbijt en diner. Dag 8 Varadero. We rijden via een noordelijke route naar Varadero. Onderweg maken we een stop in Sagua La Grande, een absoluut niet- toeristisch maar toch historisch stadje in het binnenland van Cuba. Geniet van dit onderduiken in de locale sfeer. We rijden verder naar Varadero en zijn op tijd voor de lunch in ons all-inclusive resort: Melia Las Americas, 5* all-inclusive beach resort. Hier verblijven we 3 nachten in all-inclusive dus met echt alle maaltijden en drankjes (cocktails in de bar, wijn bij het eten) inbegrepen. Het is adults-only resort en de enige 18 holes golf court van Cuba ligt vlak naast het hotel. Voor de fanaten zijn er special prijzen te krijgen voor green fee en huur van golf clubss. Er is ook een shopping center aan de andere kant van het hotel. Maar u bent hier voor het strand en dit is absoluut fantastisch. Dag 9 All-inclusive dolce farniente in uw resort.   Dag 10 All-inclusive dolce farniente in uw resort. We hebben een afscheidsdiner in het historische restaurant Xanadu van de Golf Club. Dit gebouw was vroeger het zomerverblijf van de Amerikaanse Dupont de Nemours voor de Revolutie (1959). Nu is het een gourmet restaurant met een unieke sfeer. We hebben een 3 gangen menu met lobster als hoofdschotel, een waardig afscheid van een mooie reis.   Dag 11 Ontbijt. Tijd in de all-inclusive tot vertrek naar Havana luchthaven voor vlucht terug.

Programma

CUBA, Cultuur & Gastronomie                                   11 dagen / 10 nachten          Minimum 2 Pax Prijzen vanaf  3.653 euro pp in dubbele kamer Indicatie vlucht Golfpakket mogelijk.