Zuid Indië Karnataka

India is ook vaak een zwart-wit ervaring : sommige reizigers hebben er na een

keer meer dan genoeg van, andere willen keer op keer terug ! Een ding is zeker

echter, eens gebeten door het land laat het je echter nooit meer los!

Wij zijn zeker overtuigd : India is een prachtige bestemming, met meer dan

genoeg inhoud om tien keer opnieuw te gaan. Rajasthan is de beste optie voor

een 'eerste keer', om te vervolgen met Tamil Nadu en de tropische stranden van

Kerala ... en daarna eens naar de bergstreken van Ladakh of de exotische

Laccadiven, India's versie van de Malediven ?

© Ratio Bvba 2019
Luxury Travel
by Ratio
Zuid Indië, Karnataka
Koningin van de Arabische Zee Kochi, ook wel Cochin genoemd, is een stad in de staat Kerala in het zuidwesten van India. Het is een haven sinds 1341, toen een vloedgolf zijn haven uithakte en het voor Arabische, Chinese en Europese handelaars opende. Sites die deze invloeden reflecteren zijn Fort Kochi, een nederzetting met betegelde koloniale bungalows en diverse huizen van aanbidding. Vrijhangende Chinese visnetten, typisch voor Kochi, zijn al eeuwen in gebruik. Een bloeiende havenstad en een magneet voor de specerijenhandel sinds de 15e eeuw. Kochi (Cochin) draagt trots zijn eigen internationale invloed en lokale Keralese cultuur. Trakteer uzelf op een dag verwennen in één van de beste spa's. Er is nog veel meer te doen: een bezoek aan de Chinese visnetten mag u niet missen, de Jeevamatha-kerk kijken, het Kerala Kathakali Centre verkennen en fotograferen. Munnar - adembenemend mooi - een oase van rust en kalmte - de idyllische toeristische bestemming in Gods eigen land. Op een hoogte van 6000 voet in het district Idukki, was Munnar het favoriete zomerverblijf van de voormalige Britse heersers in de koloniale tijd. Onbeperkte uitgestrektheid van theeplantages - ongerepte valleien en bergen - exotische soorten flora en fauna in zijn wilde heiligdommen en bossen - aroma van kruiden geurende koele lucht - ja! Munnar heeft al deze en meer. Periyar National Park en Wildlife Sanctuary (PNP) is een beschermd gebied nabij Thekkady in de districten Idukki, Kottayam en Pathanamthitta in Kerala, India. Het is een olifanten- en tijgerreservaat. Het beschermde gebied beslaat een oppervlakte van 925 km2. En 305 km2 van de kernzone werd uitgeroepen tot het Periyar National Park in 1982. Het park is een verzamelplaats van zeldzame, endemische en bedreigde flora en fauna en vormt de belangrijkste scheiding van twee belangrijke rivieren van Kerala, de Periyar en de Pamba. Kumarakom, gelegen op 13 km afstand van Kottayam, is een slaperig dorpje op Vembanad in Kerala. Het biedt een grote verscheidenheid aan flora, exotische bezienswaardigheden, varen en vissen. Het vogelreservaat, verspreid over 14 hectare, is veilig thuis voor vele trekvogels zoals de Siberische ooievaar, de wilde eend enz. Ze leven met andere vogels in kuddes zoals darters, reigers, zilverreiger, watervogels en koekoeken zijn fascinerend gezicht voor de bezoekers. Alleppey in Kerala staat bekend om zijn prachtige binnenwateren en  zijn stranden, tempels en traditionele bootraces. Deze populaire toeristische bestemming heeft ook een aantal zeer goed bekende Ayurvedische kuuroorden en wellness centra. Alleppey (ook bekend als Alappuzha) ligt aan de kustlijn van de Arabische Zee en is de oudste geplande binnenwaterstad van Kerala. Deze plaats staat bekend om zijn vele rivieren die kriskras van en naar de zee lopen en is de thuisbasis van vele kanalen, binnenwateren, stranden en lagunes. Alleppey wordt vaak het Venetië van India genoemd. De binnenwateren in combinatie met woonboten en het tropische dorpsleven maken van Alleppey een bezoek waard. Kovalam is beroemd om zijn stranden, een van de meest ongerepte in India. Kovalam is zeer populair onder westerlingen vanwege ondiep water en lage vloedgolven. Het is ook een van de oudste toeristische enclave in India, die in de jaren dertig bekend was onder het toeristencircuit. Kovalam schoot in het begin van de jaren zeventig in de aandacht met de komst van de massa's hippies. Dat was de start van de transformatie van een ongedwongen vissersdorpje Kerala tot een van de belangrijkste toeristische bestemmingen in heel India, het Kovalam-strand. Kovalam werd door de Hoogheid onder de aandacht gebracht. De koningin van Travancore Maharani Sethu Lakshmi Bai besloot een paleis te bouwen voor zichzelf aan een rotspunt bij het strand, als haar privéverblijf dat beter bekend staat als Haylcon Castle. Merk op dat veel toeristen in Kovalam tussen de 40 en 60 jaar oud zijn. Degenen die een replica van Goa verwachten, zullen aangenaam verrast zijn door de meer ontspannen sfeer, een beetje meer ontspannen, het eten een beetje zachter en lichter.
Bengalore Cochin  Munnar Periyar Kumarakom  Alleppey  Kovalam Trivandrum Bengalore Prijzen vanaf 2.062 euro pp in dubbele kamer Indicatie vlucht: 885 euro 10 dagen / 9 nachten
Dag 01 Aankomst Cochin        - - D Per vlucht Aankomst op de luchthaven, ontvangst door locale agent en transfer naar het hotel. Overnachting in het hotel. Deze avond zijn we getuige van de wereldberoemde Kathakali dansen in een lokaal theater, een traditionele kunstvorm van Kerala en een van de nationale dansen van India. Dag 02 Cochin B + D Na het ontbijt vrije tijd voor een tour door Cochin. Waag u daarna op de drukke markten van Cochin voor een buitengewone winkelervaring, een ideaal plaats om curiosa, souvenirs, specerijen, textiel enz. te vinden. Optionele transfer naar de Presidency Golf Club voor een dag golfen in de door Peter Thompson ontworpen par 70 golfbaan We zullen proberen om de Tee Off-tijd voor 09:30 uur te krijgen. Overnachting in het hotel. Dag 03 Cochin B + D Na het ontbijt sightseeing tour door Cochin met als hoogtepunten - het Nederlandse paleis in Mattancherry staat bekend om de muurschilderingen met scènes uit de Ramayana. De Joodse synagoge in het hart van wat lokaal de Joodse stad wordt genoemd. De St. Francis Church, de oudste Europese kerk in India. De Santa Cruz-basiliek, oorspronkelijk gebouwd in 1557 door de Portugezen. De Chinese visnetten zijn enorme vrijdragende visnetten die naar verluidt door de Chinese handel naar Kochi zijn gebracht. Overnachting in het hotel. Dag 04 Cochin - Munnar B + D Op de weg 127 km / 03 uur 41 minuten appx. Na het ontbijt gaan we verder voor een bezoek aan de kruidenplantages met een natuuronderzoeker. Periyar staat bekend om de grote verscheidenheid aan kruiden, variërend van peper, kardemom, nootmuskaat, enz. Terugkeer naar het hotel, daarna rit naar Munnar. Munnar wordt omringd door weelderige groene koffie- en theefaciliteiten en is een pittoresk heuvelstation in het oostelijke deel van Kerala. De stad ligt aan de samenvloeiing van drie bergstromen - Mudrapuzha, Nallathanni en Kudala - en staat bekend om zijn mooie, nette en heldere  ambiance. De prachtige landschappen, het aangenaame weer en de geur van theebladeren maken Munnar een van de meest gewilde bestemmingen in Zuid-India. Juist daarom kwamen de Britten altijd terug naar Munnar als de hitte en vochtigheid op zijn hoogtepunt was in andere delen van Kerala. Munnar ligt in de buurt van de Anaimudi-piek, de hoogste piek in de West-Ghats. De heuvels hier zijn bedekt met een bloementapijt. Ook wordt hier een exotische plant gevonden die Neelakurunji wordt genoemd en die slechts eenmaal in een periode van 12 jaar bloeit. Onderweg bezoekt u het Theemuseum en de dam van Mattuppetty. Overnachting in het hotel. Dag 05 Munnar - Periyar B + D Per Weg 98 Kms / 03 uur 12 min appx., Na het ontbijt gaan we verder voor een bezoek aan het nationale park Rajamala in Eravikulam, dat het woongebied vormt voor de unieke Nilgiri Thars (De Nilgirithargeit is een holhoornige uit de berggraslanden van de Nilgiri en het zuidelijke deel van de West-Ghats in Tamil Nadu en Kerala). Daarna rijden we verder naar Periyar. Periyar, het land van eindeloze ketens van heuvels en naar kruiden geurende plantages. Het herbergt het beroemde wildlife natuurreservaat in Zuid-India en is ook uitgeroepen tot Tijger Reservaat. Bij aankomst in het hotel inchecken voor 1 overnachting. In de late namiddag ga we voor een boottocht op het periyar meer om het wildlife te bekijken. Kuddes olifanten en bizons komen hier veel voor. Overnachting in het hotel. Dag 06 Periyar – Kumarakom  B + D over weg 113 Kms / 03 uur 14 min appx. Deze morgen volg het geluid van de watervogels. Een traditioneel Kerala-ontbijt bereid door de bootbemanning wacht op u. Stap van boord van de boot in Kumarakom, het land van meren en lagunes. Inchecken in het Resort aan het meer in Kumarakom en tijd voor ontspanning. Overnachting in het resort. Dag 07 Kumarakom - Alleppey B + D Per Weg 32 Kms / 56 min appx. Na het ontbijt gaan we verder naar Alleppey en dit met een onvergetelijke overnacht cruise ernaar door de betoverende binnenwateren van Kumarakom, iets unieks voor Kerala. Je hebt een privé woonboot met één kamer die tot zonsondergang reist en dan voor anker gaat in Alleppey. Uw boot heeft een eigen balkon met comfortabele stoelen. De kamers zijn goed ingericht met aangrenzende badkamers en airconditioning die tijdens de slaapuren functioneert. De boot heeft een volledig uitgeruste keuken en een ervaren kok om authentieke Kerala-gerechten te bereiden met visspecialiteiten en verse groenten. Dit is je kans om een paar fantastische kooktips op te halen. De waterwegen van Kerala spelen een belangrijke rol in de economie van de staat, omdat ze afgelegen dorpen en eilanden verbinden met het vasteland. Het is een ongelooflijk verrassende ervaring om te cruisen in de binnenwateren in landboten, om de schoonheid van Kerala's dorpen te absorberen. Woonboten, ook bekend als kettuvallam of rijstboten, zijn vandaag een van de belangrijkste toeristische attracties in Kerala, maar deze boten werden vroeger gebruikt om rijstzakken te vervoeren. Deze woonboten zijn uniek ontworpen met behulp van lokale materialen zoals bamboestokken, touwen van kokosvezels, bamboematten, tapijten enz. En zijn een fantastische manier om te genieten van het verkennen van de fascinerende schoonheden van backwaters. Met hun lome gratie en een bijzonder ontwerp dat een extra dimensie toevoegt aan uw cruise in het glinsterende blauwe water. Lunch, 's avonds thee met snacks en diner aan boord. Overnachting in het hotel. Dag 08 Alleppey - Kovalam B + D per cruise Na het ontbijt varen we naar Kovalam, de wereldberoemde strandbestemming van Kerala. Met drie aaneengrenzende halve maanstranden, is Kovalam sinds de jaren dertig een favoriet trefpunt van toeristen, vooral Europeanen. Een enorm rotsachtig voorgebergte op het strand heeft een prachtige baai van kalme wateren gecreëerd, ideaal om te zwemmen in de zee. De recreatieve mogelijkheden op dit strand zijn talrijk en divers - zonnebaden, zwemmen, opwekkende kruiden body massages, speciale culturele programma's, Catamaran cruisen, etc. De tropische zon werkt zo snel dat men de vage blos van koperachtig bruin op de huid kan zien in een kwestie van minuten. Het leven op het strand begint laat op de dag en duurt tot ver in de nacht door. Bij aankomst inchecken in uw resort in Kovalam. Overnachting in het hotel. Dag 09 Kovalam B + D Na het ontbijt, sightseeing tour door Thiruvananthapuram, de hoofdstad van Kerala, op een steenworp afstand van Kovalam en om er te geraken is eenvoudig.  Thiruvananthapuram heeft enkele interessante plaatsen om te bekijken, zoals het Napier Museum, de Sri Chitra Art Gallery, de Padmanabhaswamy-tempel van buitenaf, Puthenmalike Palace- museum. Optioneel - Na de lunch kunt u winkelen voor antiek en souvenirs voordat u terugkeert naar het resort Kovalam. Overnachting in het hotel. Dag 10 Kovalam – Trivandrum Vertrek Trivandrum - - - Over de weg Per vlucht  of  Vertrek naar de volgende bestemming.

Programma

Kerala - bekend als Gods eigen land, is een perfecte plek voor een ontspannen vakantie. Geniet van een aantal Ayurveda waarvoor Kerala beroemd is: geef energie aan je lichaam, stimuleer je geest en kalmeer je ziel. Zonovergoten stranden; Kettuvallam woonboten op vreedzame kanalen omzoomd door palmbossen en rijstvelden en biedt een opvallend schouwspel van het rustieke leven; exotische bergstations, opgeschort in de tijd te midden van uitgestrekte theeplantages; prentenboeksteden met kronkelende straatjes en een intrigerende mix van culturen; natuurreservaten; trekking- en vaarfaciliteiten; alle combineren om dit een zeer plezierige reisroute te maken. Het hart van het land bestaat uit intens groene rijstvelden en een uniek netwerk van rivieren en lagunes. Upland Kerala, relatief weinig bezocht, bestaat uit heuvels die dicht bebost zijn met teak en rubber. Het is hier dat de meest waardevolle specerijen van Kerala worden gekweekt in zorgvuldig gekoesterde plantages - kardemom, peper, kaneel, gember, vanille en nootmuskaat